Die Person Pilates

Hubertus Joseph Pilates
1883-1967

1883
Am 9. Dezember wird Hubertus Joseph Pilates, als Sohn eines Schlossergesellen und einer Fabrikarbeiterin, in Mönchengladbach geboren.

1890-1913
Als begeisterter Turner nimmt Pilates’ Vater Friedrich ihn früh mit in den Turnverein und bringt ihm das Boxen bei. Die Turnbewegung ist den Ideen des “Turnvaters” Friedrich Ludwig Jahn verbunden, wonach durch Turnen die “Volksgesundheit” verbessert wird und junge Männer auf den Wehrdienst vorbereitet werden. Mit 16 Jahren macht er eine Lehre zum Bierbrauer. 1905 heiratet Pilates Maria Tüttman. Die gemeinsame Tochter Luise Helene kommt zur Welt. 1908 wird Sohn Hans Heinrich geboren und stirbt im Alter von 10 Monaten. 1913 stirbt seine Frau Maria Pilates.

1914-1919
Joseph Pilates lebt in Blackpool, England. Der genaue Zeitpunkt seiner Auswanderung lässt sich nicht ermitteln, weil er illegal einreist. Nach Ausbruch des Ersten Weltkrieges wird Joseph Pilates im Herbst als “feindlicher Ausländer” in ein provisorisches Internierungslager in Lancaster gebracht. Am 12. September 1915 wird Joseph Pilates in das größte britische Internierungslager für Zivilisten überführt, Knockaloe auf der Isle of Man. Mit seinen Mitgefangenen testet er erste selbstentwickelte Übungen und verbringt viel Zeit damit, die Bewegungen der Lagerkatzen zu beobachten. Vermutlich arbeitet er auch mit kranken Gefangenen, für die er Trainingsgeräte aus Bettfedern bastelt. Während viele Internierte nach jahrelanger Haft schwermütig und antriebslos werden, ist Joseph Pilates sehr aktiv. Im Januar 1917 berichtet die Lagerzeitung über einen Boxkampf, den er als Schiedsrichter leitet. Im September 1917 tritt er bei einer Varietévorstellung auf und bringt einen “modernen Kraftakt” sowie “Stuhl- und Leiterbalancen” auf die Bühne.

1919-1923
Pilates hat Glück und kann Knockaloe verlassen. Zurück in Deutschland heiratet er die Witwe Elfriede Lattemann. Er eröffnet in Gelsenkirchen eine Boxschule. Neben seiner Arbeit als Boxlehrer arbeit Pilates als Amateur- und Profiboxer. Im August 1922 reicht er beim Reichspatentamt in Berlin seinen ersten Patentantrag ein: für eine “Vorrichtung zur Beseitigung oder Besserung von Bein- und Fußfehlern o. derg.”. (Footcorrector)

1923-1926
Sein jüngerer Bruder Fritz Pilates (später: Fred Pilates) wandert in die USA aus. Joseph Pilates selbst zieht im August ohne seine Familie nach Hamburg. Dort unterrichtet er bei der Ordnungspolizei Selbstverteidigung und arbeitet mit Rehabilitationspatienten. Im August 1924 reicht er seinen zweiten Patentantrag ein für das “Körperübungsgerät” (Reformer). Angeregt durch den US-amerikanischen Boxjournalisten Nat Fleischer unternimmt Joseph Pilates 1925 eine erste Reise nach New York.

1926
Am 14. April wandert Joseph Pilates in die Vereinigten Staaten aus. Mit der “Westphalia” sticht er in See und kehrt Deutschland für immer den Rücken. Seine Familie bleibt in Gelsenkirchen. 1930 wird die Ehe zwischen Joseph und Elfriede geschieden, 1932 verstirbt Elfriede.

Auf dem Schiff lernt er Clara Zeuner kennen, die genau wie er in die Vereinigten Staaten auswandert. Die beiden verbringen den Rest ihres Lebens zusammen.

1927
Joseph Pilates und Clara Zeuner eröffnen auf der Eighth Avenue 939 in New York ein Studio. Die Trainingsgeräte baut Joseph Pilates selbst. Nat Fleischer vermittelt erste Klienten.

1929
Die Tänzerin Ruth St. Denis kommt wegen einer Knieverletzung ins Pilates-Studio. Joseph Pilates kann ihr helfen und sie beginnt, in der New Yorker Tanzwelt für ihn zu werben.

1930
Unter dem Namen ‘Chair’ lässt Joseph Pilates einen Sessel mit einem Kippmechanismus beim US Patent Office patentieren. Weitere Patente für Möbel und Übungsgeräte folgen.

1934
Pilates wird in diesem Jahr erstmals und wiederholt in der Presse erwähnt. Pilates gibt außerdem selbst eine Broschüre mit dem Titel “Your Health” (“Ihre Gesundheit”) heraus, in der über die Probleme des Gesundheitssystems und die Vorteile seiner Methode schreibt, ohne allerdings die Methode selbst genauer zu beschreiben. Pilates ist überzeugt, mit seiner Methode auch die Gesellschaft verbessern zu können.

1935
Seinem Antrag auf die amerikanische Staatsbürgerschaft wird stattgegeben: Joseph Pilates wird im Alter von 51 Jahren Amerikaner.

1938
Ende der Dreißiger Jahre kommen die Tänzerin und Choreographin Hanya Holm und der Choreograf und Mitbegründer des New York City Ballet George Balanchine ins Pilates-Studio. Sie werden wichtige Partner und schicken zahlreiche Tänzerinnen zu Pilates.

1942-1944
Mit Eve Gentry, Romana Kryzanowska und Carola Trier kommen drei Tänzerinnen ins Pilates-Studio, die später selbst wichtige Trainerinnen der Methode werden. Auf Einladung von Modern-Dance-Pionier Ted Shawn hin unterrichtet Joseph Pilates 1942 zum ersten Mal eine ganze Saison in dessen Tanz-Sommerschule in Jacob’s Pillow.

1945
Sein Buch “Return to Life through Contrology” erscheint bei J. J. Augustin. Es ist ein Trainingsbuch mit detailierten Übungsanweisungen für seine Mattenübungen. Die Fotos, auf denen Pilates die Übungen demonstriert, stammen vom renommierten Modefotograf George Hoyningen-Huene, einem Klienten von Joseph Pilates.

1951
Das Life-Magazine bringt eine Reportage über die junge Opernsängerin Roberta Peters mit beeindruckenden Bildern ihres Trainings im Studio von Joseph Pilates.

1955
Pilates hilft der Tänzerin Eve Gentry bei der Rehabilitation nach einer Brustkrebsoperation. Obwohl ihr der Brustmuskel komplett entnommen wurde, kann sie nach einem Jahr Training bei Pilates ihren Arm wieder normal bewegen. Pilates stellt sein Rehabilitationsprogramm in Krankenhäusern vor. Trotz der Begeisterung der Ärzte, kommt es nicht zu einer Kooperation, da Pilates keine fachliche Qualifikation im medizinischen Bereich vorweisen kann.

1956-1967
Das Interesse der Medien an Joseph Pilates und seiner Methode steigt. Es erscheinen ausführliche Artikel über ihn im Dance Magazine, Sports Illustrated, New York Times, Miami Herald, Washington Post, New York Herald Tribune und vielen weiteren Zeitschriften und Zeitungen. Im Jahr 1957 gibt Frederick Rand Rogers zusammen mit Joseph Pilates eine Broschüre über die Pilates-Methode unter dem Titel “Return to Life” heraus. Das Pilates-Studio eröffnet in 1965 eine zweite Filiale im Kaufhaus Bendel’s. Zunächst unterrichtet dort die Tänzerin Dolores Naja Corey und ab 1972 Kathy Grant. In seinen letzten Lebensjahren ist Pilates zunehmend verbittert, weil seine Methode nicht den großen Erfolg feiert, den er sich versprochen hat.

1967
Am 9. Oktober stirbt Joseph Pilates im Lennox Hill Hospital in New York in Folge eines Lungenemphysems. Clara Pilates und Schülerin Romana Kryzanowska führen das Studio weiter.

Pilates erlebt den großen weltweiten Erfolg seiner Methode nicht mehr. Der Siegeszug der Pilates-Methode beginnt erst Ende der 1990er Jahre, als Prominente wie Madonna und Oprah Winfrey, in Deutschland Barbara Becker, von ihren Pilates-Erfahrungen berichten. Der Name wird zum Programm, der Mensch hinter der Methode bleibt hingegen unbekannt.

 

(aus https://www.hdg.de/lemo/biografie/joseph-pilates.html)

Literaturhinweise:

Deutsch:
Eva Rincke: Joseph Pilates – Der Mann dessen Name Programm wurde

(Englisch, Spanisch und Italienisch:
Pont & E. Aparicio Romero: Hubertus Joseph Pilates – The biography)